地理隔绝带给中国的利与弊(上)

很久没写过关于历史的文章了。高中的时候有那个氛围,跟同学们一起多是谈一些历史文学等话题。而上了大学以后,大家关心的问题便转向了社会,经济,政治等领域,我写东西也大部分都转向这些话题。

直到前几天又看到网上在讨论,近代中国科学技术落后的原因,很多网友都归结于清朝时候的闭关锁国,我又开始仔细思考了一些这里面相关的问题。

先说一下,为什么只有中国可以闭关锁国。世界上那么多国家,在美洲发现之前,有哪个国家可以闭关锁国的?

闭关锁国有两个必要条件:

一是锁得住,锁住后别人进不来。

二是别人进不来的情况下,自己也能过得好。

如果这两个条件都满足,我想大多数的国家都是愿意锁国的。

世界上的大部分国家,连第一个条件都很难满足。

欧洲,北非,西亚,可以说是历史上战争最多的地方。这些地方的国家没有地理屏障,不可能锁住。

而中国,东南都临着太平洋,西南有不可逾越的青藏高原,西北有沙漠和大戈壁,只有北面经常被游牧民族入侵,结果还被修了一条长城,把整个中国结结实实的锁在了里面。

实事求是的说,在中国历史上大部分的时间里,中国的版图都没有现在这么大。传统的中国北方边界就是长城,西部边界就是到甘肃那边的几个关,嘉峪关,阳关,玉门关等,南部倒是曾经占领过越南的很大部分,现在反而丢失了。长城以北的大部分地区,都是随着清军入关,才并入中国版图的。

以前战国秦汉的时候,都说关中是四塞之地,其实整个中国就是个大的四塞之地,只要我锁门,谁都别想进来。

那这样的地理环境对中国历史的发展又有哪些影响呢?

先说好处。

看看世界上其他的文明古国的地理位置,你立刻就能明白为什么中华文明可以保持五千年,而一直延续至今。

希腊和小亚细亚那块就不用说了,自古就是东西方不同民族大战的场所。无论波希战争,还是十字军东征,都让这块土地充满了血腥。

古埃及地处非洲,远古时代交通不发的情况下,还可以自保,建立起辉煌的文明,一旦交通发达了以后,他就难以和罗马帝国,或者阿拉伯帝国对抗,也成为炮灰。

古印度最早有巴哈拉文明,但也被北方南下的白色人种攻破,而且成为了统治阶级。当印度的第二代文明建立起来时,当地人已经成为种姓制度中最低等的一级。

只有中国,虽然不断经历内战,但是外族基本只有一类,那就是北方的游牧民族。只要北方稳固,中国基本上就安全了。而不必经受太多的外战,使文明中断。

我所谓的内外战之分,主要是以民族和文化区分的。像战国时候的群雄争霸,虽然也很激烈,但是是同一种文化,不同邦国之间的战争,所以是内战。而岳飞抗金,明显是两种民族和文化之间的冲突,当然属于外战,并不能因为今天的民族大融合,就否定岳飞是当时的民族英雄,汉民族的英雄。

而西方的战争也是如此,像波希战争就是两种民族文化之间的战争,而阿拉伯的西进和十字军东征则是两种宗教和文化之间的冲突,这都是外战。只要一方获胜,完全占领另一方,就可能使失败方的文明中断掉。而像希腊内部的雅典和斯巴达之间的战争,就属于内战,这并不会使一种文明灭亡,只是换一个统治者而已。

在世界的各中古代文化中,我认为跟中华文化最像的是印度文化。这也是为什么印度发源的佛教可以在中国这么流行的原因。两种文化都很温和,不善于扩张。没有一个像西方宗教中上帝或者安拉那样的共主(如来也是修成的佛,而不是世界的创造者)。两种文化都有很强的哲学的思辨,但是没有对科学的严谨的探究。但是印度的运气不是很好,没有地理屏障,由于自己的温和,被外面的民族轻松地就征服了。翻开印度的历史,从古代的游牧民族,到后来的突厥人的莫沃尔王朝,到最后的被英国殖民,印度的历史基本上就是一部被侵略占领的历史。

再看中国,由于有四塞的地理环境,相对安全很多。文化得以传承,人民生活也相对安定。

也由于这样,中国古代从来没有和西方真正实力强大的军队交过手,而到了近代,随便一交手,就输得很惨。

以前看潇水的《青铜时代》里面的畅想,马其顿的亚历山大大帝的军队侵入印度流域的时候,中国的秦国的军是实力也几乎达到了顶峰,若是没有喜马拉雅山,亚历山大大帝很可能继续挥师东进,那样的话,可能将会出现人类历史上最精彩的对决。

亦或是当罗马军队向东进攻的时候,大军能够真的来到中国,那个时侯的中国正是汉朝武帝时期,国力强盛,开疆扩土,北去匈奴九百余里。若是没有中国西北部的隔壁和沙漠,双方很有可能一路就杀向中亚,汉武帝或者是凯撒就能带领着自己的部队来一场空前绝后的中西大战。

壮烈的场景,直想得我流口水……

想到这些都没有发生,不免让我这个喜欢幸灾乐祸的后人感到一些遗憾。但是我们有另一种方法来观看古代中西方的大战。那就像武汉大学的赵林教授讲的,以北方游牧民族为第三方势力的中西方大战。

这就像两个内功高手的对决,不必缠斗在一起,用中间的气流就可以分出胜负。而亚欧草原的游牧民族,就是中间的气流。

游牧民族他们没有自己的根据地,哪里弱就去欺负哪里,碰见对手强的就换一个地方。春秋战国的时候中国内乱,所以匈奴人一直在中国北方很猖獗。连秦始皇统一六国的军队都拿他们没办法,被迫要修劳民伤财的长城。而当中国国力强盛,汉武帝发威的时候,他们就开始向西迁徙,他们打过里海,高加索地区,直到东西哥特人,和被南部欧洲人也称为蛮族人的日耳曼人都被他们打败,而不得不向西迁徙。匈奴人的根据地建在了现在匈牙利附近。(用古汉语,或者广东话,闽南话念一下就知道,匈牙利这个词的念法跟匈奴很相近)。而原先那些在西欧的如盎格鲁人和撒克逊人直接被打上了不列颠岛,而成为今天英国人的祖先……

这次亚欧游牧民族的大迁徙一直持续到5世纪左右。而公元三到五世纪是中国历史上很乱的一段时期,中国三国内战,五胡乱华,游牧民族又开始猖獗起来,直到隋唐王朝的建立,对西北的突厥人而言就是严重的打击,于是这个民族又开始了向西进攻,把东罗马拜占庭帝国打得差点灭亡。实际上最后1453年攻破君士坦丁堡的奥斯曼土耳其帝国也是西突厥人建立的帝国,而土耳其这个单词也和突厥这个词有一定联系。

当然这中间有些时候比较反常,比如气流太大,把两个气功高手都推到也说不定。成吉思汗建立的蒙古帝国,就打遍欧亚大陆,幸亏元朝只统治了中国80年,若多统治个几百年,还真说不定能让中华文明断了种。

总之,地理隔绝没有让中国参与到各种古代大型的民族宗教文化战争当中去,这对中华文化的一脉相承起了巨大的作用。

关于中国地理隔绝的弊处,也有很多,我会在下次再谈。

By | 2017-06-07T13:59:43+00:00 五月 24th, 2009|blog, 散文|0 Comments

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