地理隔绝带给中国的利与弊(下)

这篇文章的上半部分写了地理隔绝带给中国的利,概括一下就是使中国免于很多战争和种族文化的冲突,使中国的发展相对平稳。

但是很容易想到的,把自己家大门锁起来,好处是别的坏人进不来,坏处当然就是别的好人也进不来,而且自己也不容易出去。

好人进不来,那么好的文化,技术,等等就也都进不来。

有人说外面的文化技术进不来,我们可以自己搞,行不行呢?绝大部分都是可行的,但是也有一小部分受到了我们地里的局限。

先举一个最简单的例子,为什么日心说是西方人提出来的,而不是我们东方人?

大家都知道波兰天文学家哥白尼在1543年发表了《天体运行论》,里面提出了以太阳为中心的一套天体系统。

然而实际上,早在公元前三四百年的古希腊哲学家赫拉克里特和阿里斯塔克就已经提到过太阳是宇宙的中心,地球围绕太阳运动。

他们为什么会这样想呢?那一定是有一些事情,用地球中心说解释不了。

中国因为整个大陆都处在北半球,所以南方和北方最多只是温度不太一样,而一年四季,基本上还是一样的。但是欧洲和非洲大陆相连,他们的活动空间也就要大一些了。腓尼基人早在两千六百多年前就奉埃及法老之命,驾船环绕非洲一圈。他们是去过南半球的。

这样的活动空间,就为他们的思考提供了很多线索。为什么过了赤道以后,越往南走反而会越冷?为什们南半球一年四季跟北半球是反着的?

中国古代的天文学家,能精密的计算出黄赤交角,但是打死他们也想不到,这黄赤交角是怎么出来的。

而这些都是西方天文学家证明日心说的重要证据。

讲到这里再说一句,古代西方的航海技术确实要比东方发达。只是到了中世纪以后,他们那些技术都废了了,才被中国后来居上,到了郑和的年代,中国成为世界上的第一航海大国。

古代腓尼基人生活在地中海东岸,现在的叙利亚,黎巴嫩那一带,他们因为生活需要,在中国还是商周时候,就已经环行过非洲,向西穿过直布罗陀海峡到达北欧。我记得还有一本书专门写腓尼基人的,里面说中国的商朝人,就是腓尼基人移民过来的……当然这个有点扯,但是里面举的很多例证,还是很让人吃惊。比如商朝出现的新的祭司和墓葬习俗都和古地中海沿岸的文明相似,等等。

我相信中国古代也有富于探险精神的航海家,只不过他们是向东行驶的,不幸的进入了太平洋……

再说说其他文化输入输出的问题。

中国的四大发明,基本上都是发明后好几百年过去了,才传到西方。而西方的那些自然科学原理,长的更是经过上千年才传入中国。

比如说欧几里德的几何学。在公元前三百年左右,《几何原本》就成书了,在西方已经传播了两千多年了,发行量仅次于圣经。而中国人知道他是在两千年以后,才由利玛窦和徐光启等人翻译成中文,我认为这对中国古代研究自然科学的方法影响很大。

几何原本的意义不在于他那些定理和推论,而在于证明那些定理和推论地方法。这就是我们现在初中生还在学的几何证明题。

这也是为什么中国古代有勾股定理,杨辉三角,却没有真正意义上的代数和几何的原因。

除了科学技术外,地理隔绝也造成了中国人性格和文化传统与西方不同。比如说中国人比较保守,不太激进和敢于冒险等等。

当然,到了21世纪的今天,地球已经成为一个村落,世界上已经不存在地理隔绝这个说法。美国科学家昨天发表的论文,我们在中国今天就可以读到。如果他发表在网上,我们可能下一秒就能读到,如果网络不卡的话。

但是古代的地理隔绝造成的文化传统的差异,我看没有那么容易就被完全消除。

By | 2017-06-07T13:59:43+00:00 六月 7th, 2009|blog, 散文|0 Comments

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